Un bimbo gioca sempre col suo palloncino rosso. Dopo qualche mese, il padre, stufatosi di avere il palloncino sempre tra i piedi, dice al figlio di smetterla, minacciando di picchiarlo in caso contrario.
Allora il bimbo comincia a giocare con il palloncino solo quando il padre non c'è. Un giorno, mentre il bimbo gioca allegramente nel corridoio, il babbo torna a casa in anticipo. Mentre si apre la porta, il bimbo disperato entra in bagno e getta il palloncino rosso nel water. Una volta entrato, il babbo posa la borsa e si dirige di corsa verso il bagno, chiude la porta, si siede sul water senza neppure guardarci dentro e dopo aver fatto il bisogno tira un sospiro di sollievo. Dopo essersi alzato, lancia un'occhiata al WC e si accorge del palloncino, diventato di un orrendo colore viola-marrone.
L'uomo si spaventa moltissimo, pensa che liberandosi gli sia uscito un organo, forse il fegato, e chiama la moglie. Quest'ultima, al vedere il presunto organo, si preoccupa anche lei e si dirige subito in bagno, osserva perplessa quella massa e comincia a toccarla con le sue pinzette appuntite, facendo esplodere il palloncino.
Più tardi il babbo chiede al dottore cosa diavolo potesse essere, e questi gli risponde, pulendosi gli occhiali: "Mi creda ... è la prima volta che sento parlare una scorreggia col guscio..."